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5 doenças erradicadas que estão reaparecendo com o aquecimento global

À medida que o planeta aquece, os cientistas advertem sobre o derretimento das calotas polares, o aumento dos níveis do mar e, estranhas condições meteorológicas extremas. Mas há outra ameaça que já pode estar emergindo: novas (e velhas) doenças se espalhando em lugares que se acreditava serem seguros.

O derretimento do permafrost pode liberar “patógenos zumbis” que foram congelados no gelo durante séculos, enquanto que temperaturas mais quentes permitirão insetos propagadores de doenças irem mais longe. As ameaças agora confinadas aos trópicos provavelmente vão se tornar problemas em latitudes mais elevadas.

Aqui estão algumas das doenças que podem prosperar em um mundo em aquecimento. Confira abaixo:

1) Antraz, revivido

anthraz
No final de julho de 2016, um surto de antraz atingiu rebanhos de renas na Sibéria, matando mais de 2000. Um punhado de pessoas também ficaram doentes. O culpado, de acordo com autoridades locais? Uma carcaça de rena de 75 anos, que havia permanecido trancada no permafrost até que as temperaturas estranhamente quentes de verão descongelaram o solo congelado e o cadáver dentro.

O antraz é notoriamente resistente. Sua forma de esporos infecciosos está rodeada por uma casca de proteína que pode mantê-lo seguro em animação suspensa durante séculos no solo, George Stewart, um bacteriologista médico na Universidade de Missouri College of Veterinary Medicine, disse. Os pesquisadores têm alertado há anos que cemitérios de gado atingidos pelo antraz e renas na Sibéria estão prontos para desencadear novas epidemias, quando o solo Siberiano derreter.

2) O crescimento do zika

zika
Zika, um vírus que normalmente não causa sintomas ou febre leve em adultos, pode ser devastador quando infecta as mulheres grávidas, causando aborto e microcefalia em fetos. O principal vetor de Zika é o mosquito Aedes aegypti, que igualmente leva dengue e febre chikungunya.

O A. aegypti é um morador urbano que pica durante o dia e pode se reproduzir até mesmo em uma tampa de garrafa com água da chuva, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. O mosquito atualmente é encontrado principalmente nos trópicos, particularmente na América do Sul e Central, Sudeste da Ásia e partes da África; nos Estados Unidos, está restrito aos estados do Sudeste.

Num mundo em aquecimento, a distribuição desses vetores de doenças pode se espalhar. Um documento de 2014 na revista Geospatial Health sugeriu que algumas regiões tropicais podem se tornar menos acolhedoras para o A. aegypti, enquanto lugares seguros atuais como o interior da Austrália, sul do Irã, a Península Arábica e mais áreas da América do Norte vão se tornar mais amigáveis para o mosquito.

Não há razão para pensar que a propagação do A. aegypti não irá causar epidemias de dengue e outras doenças em climas temperados, porque muitos países desenvolvidos têm controles de mosquitos no lugar, de acordo com o Painel Intergovernamental sobre Mudança do Clima. Mesmo fatores tão simples como telas nas janelas podem interromper epidemias. Por outro lado, nas regiões onde o aquecimento global causará a seca pode ver um aumento na quantidade de mosquitos A. aegypti se as pessoas começar a recolher a água da chuva para uso no quintal, de acordo com a Corporação Universitária para Pesquisa Atmosférica. Recipientes para recolher água podem ser locais férteis para esses mosquitos.

3) Doenças zumbis

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Mas o antraz não é o único patógeno potencialmente aguardando seu momento no permafrost. Em 2015, pesquisadores anunciaram que um vírus gigante que tinham descoberto no permafrost siberiano era ainda infeccioso – depois de 30.000 anos. Felizmente, esse vírus infecta apenas amebas e não é perigoso para os seres humanos, mas a sua existência levantou preocupações de que patógenos mortais como a varíola, ou vírus desconhecidos que julgávamos estarem extintos, possam estar ocultos no permafrost.

As atividades humanas, tais como a exploração de petróleo e mineração na Sibéria anteriormente congelados poderia perturbar micróbios que estiveram dormentes por milênios.

4) Carrapatos que espalham doenças

carrapatos
Como mosquitos, carrapatos, provavelmente vão encontrar um novo habitat com o aumento do clima – e eles vão trazer suas doenças com eles na medida em que se movem. Um exemplo emergente é babesiose, uma doença transmitida por carrapato causada pelo parasita Babesia microti. Esta doença é encontrada principalmente nas regiões Nordeste e Centro-Oeste superior nos Estados Unidos, e as infecções ocorrem principalmente no verão, quando os carrapatos (e pessoas) são mais ativos. Verões mais longos e mais quentes podem significar mais pessoas tendo a oportunidade de adquirir babesiose, de acordo com um artigo de 2014 na revista Doenças Clínicas Infecciosas da América do Norte.

A doença de lyme, da mesma forma, poderia se espalhar em novas áreas na medida em que carrapato vetor se move para o norte. Um artigo de 2008 na revista Ecohealth descobriu que o Ixodes scapularis, o principal carrapato vetor da doença de Lyme, terá 213 por cento mais habitat no Canadá em 2080, assumindo que a mudança climática continue ao longo de sua trajetória atual. Os carrapatos provavelmente vão sair do sul dos Estados Unidos e se tornar mais abundantes na parte central do país, concluíram os pesquisadores.

5) A cólera em ascensão

colera
A cólera, é uma doença diarreica mortal que se espalha através da água contaminada. Em um futuro aquecimento, a pesquisa sugere, surtos de cólera poderia aumentar.

Um estudo apresentado em 2014 na reunião anual da União Geofísica Americana descobriu que o aumento de calor e inundações provocadas pela mudança climática poderiam significar mais cólera em áreas já atormentadas pela falta de saneamento. Inundações podem espalhar água contaminada, os pesquisadores relataram, enquanto as condições de seca podem concentrar muita bactéria da cólera (Vibrio cholera) em pequenos volumes de água. Em ambos os extremos, é um cenário de perda para a saúde pública.
Fonte: Acredite ou Não
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