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Demência Frontotemporal - Degeneração dos Lobos Frontais do Cérebro



O que é a Demência Frontotemporal (DFT)?

DFT é nome dado ao tipo de Demência em que ocorre degeneração de um ou de ambos os lobos frontais e temporais do cérebro.

Lobos Frontais
Os lobos frontais (esquerdo e direito) regulam o humor, comportamento, julgamento e auto-controlo. A existência de lesões nestes lobos, leva a alterações da personalidade e comportamento, modificação da forma como a pessoa se sente e expressa as emoções e, também, à perda da capacidade de julgamento.

Lobos Temporais
Os lobos temporais (esquerdo e direito) estão envolvidos na organização dos inputs sensoriais (ex.: aquilo que se ouve ou vê). A existência de lesões nestes lobos pode levar à dificuldade na colocação de palavras e imagens em categorias.


Existe uma diferença considerável nos sintomas manifestados consoante os lobos cerebrais afetados. Os três principais subtipos ou variantes da doença são:
  • Demência Frontotemporal
Este é o subtipo mais comum, sendo também conhecido por Variante Frontal. É, sobretudo, uma perturbação do comportamento. As pessoas com Demência Frontotemporal podem ser desinibidas ou apáticas.
  • Afasia Progressiva não-Fluente (AP)
Este subtipo anteriormente era conhecido por Afasia Progressiva Primária. As pessoas com AP podem perder a capacidade de falar ou manifestar alterações da articulação das palavras.
  • Demência Semântica (DS)
Este subtipo também é conhecido por Variante temporal. As pessoas com DS podem perder a capacidade de compreensão das palavras e podem, também, tornar-se preocupadas com uma única atividade.
Embora as pessoas com DFT possam ser diagnosticadas com um dos três subtipos anteriores, à medida que a doença progride tendem a apresentar sinais e sintomas que são uma combinação de dois ou três subtipos.

A DFT provoca, ao longo do tempo, o declínio progressivo e irreversível das capacidades da pessoa.

O que é a Doença de Pick?

A Doença de Pick é um tipo de DFT e o seu nome deve-se ao neurologista Alemão que a descreveu pela primeira vez em 1892. A Doença de Pick afeta os lobos frontais, mas em alguns casos também pode atingir os lobos temporais do cérebro. Se existirem lesões no lobo temporal, a memória será a principal capacidade a ser afetada.

Quais são os sintomas da DFT?

Os sintomas iniciais podem afetar o comportamento e, algumas vezes, a linguagem.
As pessoas podem manifestar alterações no seu caráter e no comportamento social. Podem, por exemplo, demonstrar insensibilidade, apesar de serem pessoas que anteriormente se preocupavam com os outros. Podem, ainda, tornar-se obsessivas e repetir a mesma ação vezes sem conta.

Os problemas de linguagem ocorrem frequentemente no início da doença e podem variar entre a apresentação de um discurso limitado, à total perda da linguagem. Outros sintomas comuns são repetir as frases inúmeras vezes ou ecoar aquilo que os outros dizem. Na DFT, a pessoa em vez de conseguir encontrar a palavra certa para nomear um objeto, pode apenas conseguir descrevê-lo. Por exemplo, em vez de dizer relógio, a pessoa pode referir-se a este como aquilo que serve para ver as horas.

Quem desenvolve DFT?

A DFT pode afectar homens e mulheres. Apesar de poder atingir pessoas de quaisquer idades, tem início normalmente entre os 40 e os 65 anos.

Como é que a DFT é diagnosticada?

Existem várias técnicas utilizadas para realizar o diagnóstico tais como, imagiologia cerebral, eletroencefalograma ou testes neuropsicológicos. Estes testes podem ajudar a determinar se a Demência é de tipo Frontotemporal ou se é de outro tipo, como por exemplo Doença de Alzheimer.
Tal como no caso da Doença de Alzheimer, o diagnóstico só pode ser confirmado após a morte, pelo exame do tecido cerebral.

Quais são as causas da DFT?

Cerca de 50% das pessoas com DFT têm história familiar da doença. Aqueles que a herdam parecem ter uma mutação no gene da proteína tau, no cromossoma 17, o que leva à produção de uma proteína tau alterada. Outros fatores de risco são menos conhecidos.

Como é que a doença progride?

A DFT provoca uma deterioração progressiva inevitável. A esperança de vida é, desde o início da doença, de 2 a 15 anos, sendo a média de 6 a 12 anos. A morte ocorre, normalmente, devido a uma infeção.

Existe algum tratamento disponível?

Infelizmente, ainda não existe cura ou tratamento disponível para a DFT. No entanto, os sintomas secundários, como a depressão, podem ser aliviados pela medicação.
A gestão da doença baseia-se no desenvolvimento de estratégias para lidar com a mesma. Ter um maior conhecimento sobre a doença e do motivo pelo qual a pessoa se comporta de uma determinada maneira, pode ser uma forma eficaz de ajudar as pessoas a lidarem com aquela. Em vez de tentar modificar o comportamento da pessoa afetada por este tipo de Demência, os familiares e cuidadores podem desenvolver as suas próprias estratégias para lidar com a pessoa com a doença, tal como evitar a confrontação e arranjar forma de contornar as obsessões.

Existem vários apoios disponíveis para as pessoas com Demência, para as suas famílias e cuidadores. O apoio pode fazer uma diferença positiva na forma de gerir a demência.

As pessoas com este tipo de Demência, as suas famílias e cuidadores, necessitam de uma atenção extra, uma vez que esta doença afeta os indivíduos numa idade em que ainda desfrutam de um estilo de vida preenchido e independente.
No vídeo a seguir você vai conhecer com mais detalhes sobre a Demência Frontotemporal:
Fonte: alzheimerportugal.org
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