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Biólogos Recriam Inseto Bizarro de 500 Milhões de Anos

Pesquisadores moldaram um inseto de 500 milhões de anos. A espécie é a Agnostus pisiformis, que habitava a região hoje conhecida como Escandinávia, e media cerca de quatro décimos de uma polegada.

A reconstrução do o artrópode foi possível porque seus restos foram preservados perfeitamente em xistos e rochas calcárias.

"O incrível nível de detalhes preservados significa que podemos compreender toda a anatomia do animal, que revela muito sobre sua ecologia e meio de vida", declarou Mats E. Eriksson, geólogo e professor na Universidade de Lund, na Suécia, e também coordenador do projeto.

Segundo os especialistas, a espécie começava a vida como uma larva e se desenvolvia até a fase adulta por meio da queda e renascimento do exoesqueleto. Com isso, a criatura se tornou útil para cientistas como um "fóssil indicador" — conhecidos por aparecerem em determinados períodos de tempo, e por isso, são utilizados para datar camadas de pedras e rochas. 

Fósseis de Agnostus pisiformis (Foto: Per Ahlberg)(
O corpo do artrópode era protegido por dois "escudos" que lembram conchas quando ele se curva. Acredita-se que ele teve um estilo de vida marinho, e provavelmente buscava matéria orgânica na água para alimentação. 

A escultura
 
O molde artístico ficou por conta de profissionais do estúdio 10 Tons, na Dinamarca. O processo de reconstrução demandou habilidades manuais e moldes de cera e de silício. 

A versão final da escultura é feita de silício transparente. Cada exemplar do inseto possui o tamanho de um prato de refeição — maior que o tamanho original da espécie — para que a visualização de sua anatomia ficasse mais fácil e clara. 

Os biólogos desenharam a criatura na posição desenrolada para ter uma noção de como ele ficava ao nadar. 

Agora os envolvidos no projeto querem que ele seja exibido em uma exposição que celebra os animais mais bizarros da Explosão Cambriana — era na qual surgiram diversos bichos. 
Fontes: livescience.com / revistagalileu.globo.com
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