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Sonda Cassini Mostra Impressionantes Fotos de Saturno


Em abril, a NASA anunciou que a Sonda Cassini irá se aposentar depois de 20 anos de missão. Mais perto do que nunca de Saturno — e de seu fim — Cassini registrou e enviou à Terra diversas imagens do Senhor dos Anéis do espaço. 

Para prevenir que a sonda não contamine as luas do planeta — como Titã e Prometheus, lugares com grandes chances de abrigar vida — a agência espacial planeja que Cassini se choque diretamente com Saturno, que é gasoso, e se desintegre em meio aos gases e as tempestades que formam o planeta. A missão de mais de 3 bilhões de dólares será finalizada em 15 de setembro. 

"Foi um um gol na exploração espacial enviar uma sonda dedicada a explorar a atmosfera de Saturno", disse Linda Spilker, cientista na JPL, em comunicado oficial. "E nós estamos estabelecendo uma base de exploração futura com essa primeira imersão."

Os últimos passos de Cassini vão revelar novos dados sobre o planeta, sua atmosfera, nuvens, materiais dos aneis, e sua misteriosa gravidade e campo magnético. "É a glória de Cassini. Ela vai fazer ciência até seu último segundo", declarou Spilker à Business Insider.

Enquanto ainda se mantém ativa, veja as fotos e as representações mais impressionantes que Cassini nos presenteou: 

Duas visualizações de Titã mostram novos detalhes sobre a superfície da lua, como nuvens e neblinas.

Representação artística do que Cassini pode ter visto durante seus últimos mergulhos nas nuvens de gás de Saturno.

 
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